Ron Erbel: fascinante historia de un amante de Key Biscayne

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Por Eugenio Rothe M.D. / Especial para Islander News

Islander News tuvo una sesión de preguntas con Ron Erbel quien lleva una vida dedicada a causas en Key Biscayne y su historia.

ER. ¿Dónde nació y se crió, y cuándo y cómo llegó a Key Biscayne?

RE. Nací en Pittsburgh, Pensilvania y vine a Miami cuando era un niño cuando mi padre, que trabajaba para United Airlines, fue trasladado a Miami en la década de 1960. Mientras asistía al Miami Dade College, conseguí un trabajo administrando Cape Florida Club and Villas, me casé con mi primera esposa Sue y comenzamos una familia en Key Biscayne. Criamos a nuestros cuatro hijos aquí y ahora son adultos, y tengo nueve nietos. Hace cuarenta años vi una oportunidad y comencé un negocio de paisajismo llamado “La buena tierra”, mientras que al mismo tiempo servía como bombero voluntario y paramédico. Hice esto durante 17 años hasta la incorporación de la ciudad. Luego comencé a trabajar a tiempo completo con el recién formado departamento de bomberos. Lentamente, el negocio de la jardinería se volvió demasiado difícil de manejar y lo vendí y me quedé con el departamento de bomberos hasta mi jubilación. Me había divorciado hacia 10 años cuando conocí a mi maravillosa esposa Victoria, asistente de vuelo de American Airlines y residente en la isla, y hemos estado juntos nueve años.

ER. ¿Cuáles son algunos de los recuerdos más memorables del trabajo de su vida como bombero?

RE. Una vez le di reanimación cardiopulmonar a una víctima de un accidente automovilístico y le salvé la vida y otra vez salvé a un niño de cuatro años que quedó atrapado detrás del motor de un bote. Ambos vinieron a conocerme y a agradecerme años después. En otra ocasión asistimos a un incendio en una casa en Key Biscayne y escuchamos ruidos que sonaban como popcorn. Resultó ser un cajón lleno de municiones que estaba explotando. Afortunadamente nadie resultó herido. Intentamos detener varios suicidios sin éxito. Uno de ellos fue particularmente difícil porque la víctima había sido la dama de honor de mi hija. A lo largo de los años atendí muchas emergencias en la isla; afortunadamente, ninguno fue catastrófico. Durante un tiempo también tuve una empresa de consultoría que proporcionaba seguridad contra incendios a los sets de filmación. Estuve presente en los decorados mientras rodaban varias películas, documentales y comerciales en Key Biscayne y Virginia Key.

ER. Cuéntenos sobre su trabajo en las ruinas de las Torres Gemelas después del 11 de septiembre.

RE. Pasé 17 días en Nueva York trabajando como bombero en las ruinas de las torres gemelas después del 11 de septiembre y trabajamos en equipos durante turnos de 24 horas. Una vez encontramos un pie humano femenino que fue entregado a los forenses para su identificación y también encontramos el cuerpo de alguien clavado entre dos vigas cuatro pisos bajo tierra. En otra ocasión tropezamos con un fuerte olor a descomposición y temíamos lo que íbamos a encontrar. Afortunadamente, resultó ser un frigorífico del restaurante “Windows on the World” en lo alto de las torres que había estado lleno de carne. Había una sensación de irrealidad en todo.

ER. Uno de sus pasatiempos es reparar cosas y preservar nuestra historia local.

RE. Sí, rescaté y reparé el primer camión de bomberos de Key Biscayne. Ahora está en exhibición en la estación de bomberos. Lo usamos para ocasiones especiales, como el desfile del 4 de julio y el día de los Reyes Magos. También reparé un auto Edsel, que tengo en mi camino de entrada, y reparé y guardé muchas piezas de recuerdos clave que tengo en mi casa o que he donado. También he sido muy activo en la Sociedad Histórica de Key Biscayne y cuando conduzco alrededor del cayo, puedo identificar muchos árboles que planté hace décadas cuando tenía mi negocio de jardinería.

ER. ¿Y las abejas?

RE. En la década de 1980, uno de mis antiguos clientes en el negocio de paisajismo era un apicultor. Después de su muerte, su viuda me dio la urticaria. Poco a poco, comencé a aprender sobre el oficio y ahora tengo 40 colmenas de abejas en varios lugares de Key Biscayne y Virginia Key. Aprender sobre la inmensamente compleja sociedad de las abejas y su importancia y contribución al ecosistema de nuestra tierra ha sido un viaje fascinante. Las abejas están en peligro en muchas partes del mundo y hay mucho que pueden enseñarnos. Como beneficio adicional, mi esposa Victoria y yo también vendemos nuestra propia marca de miel artesanal fuera de nuestra casa.

ER. ¿Qué ha significado para usted ser parte de la comunidad de Key Biscayne y qué cambios ha visto?

RE. Ha sido un gran privilegio para mí vivir en Key Biscayne durante tantos años, haber podido criar a mi familia aquí, construir tantas conexiones humanas valiosas y retribuir a esta comunidad. Hace años, el cayo estaba compuesto mayoritariamente por familias de clase media, era mucho más pequeño y todos se conocían. Ahora hay mucha más riqueza aquí y, a veces, la gente es más cautelosa para relacionarse. Por otro lado, ahora hay muchas ventajas: el parque, el centro comunitario, una escuela secundaria y muchos restaurantes. Afortunadamente, sigue siendo una comunidad muy segura y un gran lugar para vivir y formar una familia.


ER. ¿Qué es importante en su vida y qué consejo le daría a las generaciones futuras?

RE. Estoy agradecido de haber tenido una vida que me ha permitido devolver a otros mucho de lo que he recibido, y salvar vidas. Mi consejo es: “Ama a tu prójimo y cuida nuestro planeta”.

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Eugenio M. Rothe, M.D., es profesor de la Facultad de Medicina Herbert Wertheim de FIU. Practica psiquiatría en Coral Gables y ha vivido en Key Biscayne durante más de tres décadas.