Roblox, un universo que atrapa a los niños en tiempos de pandemia

Por Emily Flake *

Hice un trato con el diablo este verano. Muchos diablos, si vamos a ser sinceros. Pero uno en particular pesa mucho en mi corazón: Roblox.

Nunca me han gustado los videojuegos. No por mí ni por mi hija, ni tanto por el tiempo que pasa frente a la pantalla, pero el mundo adictivo e inmersivo de los videojuegos era algo de lo que esperaba mantenerla alejada el mayor tiempo posible. Y luego, por supuesto, ocurrió la pandemia.

Cuando la vieja computadora portátil que habíamos dejado que mi hija usara para la escuela en línea quedó a un lado, y tomé una decisión fatídica: le compré un iPad, pensando que le serviría como computadora portátil durante muchos años. En algún momento en un pasado no muy lejano, dije cosas como: “¿Por qué alguien gastaría esa cantidad de dinero en un dispositivo para un niño?”

He tenido que retroceder en el tiempo, encontrar esas palabras y comérmelas. Dígalo conmigo ahora: esto es lo que sucede cuando nos enorgullecemos. Nunca había oído hablar de Roblox antes de tener el iPad. Pensé que tal vez era algo así como Minecraft, otro juego del que no sé nada. Incluso ahora no tengo claro qué es exactamente Roblox….

Por lo que puedo decir, no es tanto un juego como un universo de juegos. Los jugadores eligen avatares y se mueven por paisajes francamente feos y pistas de obstáculos adquiriendo habilidades, objetos y animales. No has vivido una paternidad pandémica hasta que te has sentado, desconcertado, en la cama de tu hija mientras llora desconsoladamente porque alguien la estafó para sacarla de su kitsune.

¿Puedes gastar dinero del mundo real en este juego? Puede apostar su hipoteca que si: un amigo en California le prohibió a su hijo usar Roblox después de que el niño acumulara $ 700 en compras en el juego.

Lo que hace que Roblox sea tan diabólicamente atractivo es que es un mundo de juegos con muchos jugadores. Cuando el mundo real dejó de ser un lugar al que los niños podían ir y encontrarse con sus amigos, es el orden natural de las cosas que un mundo digital aparecería para reemplazarlo.


Mi hija se contactó con el niño de 10 años que vive en el piso de arriba y que le presentó este juego. Jugaron durante horas a un piso el uno del otro. Descubrió que muchos de sus otros amigos también estaban en la plataforma. Luego descubrió cómo usar FaceTime para hablar con ellos mientras jugaban.

¿Cómo podría negarle una salida social en una época en la que le habían quitado las compañías? Hubiera sido malvada. Pero no nos sentemos aquí y pretendamos que la dejé hacerlo solo por su bien. Dejé que ella también lo hiciera por el mío. Roblox se había convertido en una niñera, un grupo de jóvenes y un campamento, todo en uno. He llegado a pensar en ello como un lugar al que va más que como una cosa que hace. Ella puede pasar felizmente horas allí y no escucho nada más que chillidos de “¡Teletransporte! ¡¡Teletransporta a mí !! ” No diría que hago un gran trabajo mientras ella juega, pero hago “algo” de trabajo. O algunas tareas del hogar.

Sabía, en abstracto, que llegaría un momento en que perdería al niño que conocía. Que mi bebé se convertiría casi en un adolescente. Pero mi hija está a punto de cumplir 8 años. Pensé que tenía más tiempo y nunca pensé que yo le proporcionaría el combustible para salir de mi orbita. Porque la veo entrando en un mundo nuevo, probándose nuevas personas, diferentes avatares. La veo navegar con destreza por un espacio en el que soy ignorante. Cuando intenté jugar, escribió en la barra de chat: “Mamá. ¡Mamá! ¡Sígueme, mamá! Mi mamá es tan mala en esto y estoy tratando de enseñarle, pero ella es increíble”.

Agradecí la suavidad del golpe, pero la verdad es que no soy una mamá increíble. Dejé que se mudara a una sala de juegos bidimensional porque, en lo más profundo de mi letargo y dolor este verano, apenas podía juntar dos palabras, y mucho menos prepararla para un divertido programa de madre e hija. En términos generales, me pone los pelos de punta cuando los padres (uf, madres, quiero decir madres, siempre son madres) se describen a sí mismos como padres fracasados, como si esto fuera una competencia o un trabajo por el que podríamos recibir un premio. Pero me di cuenta de que realmente comprendía que no estaba fallando tanto en la tarea de ser madre como le estaba fallando a ella. A medida que avanzamos hacia el horario escolar (una frase tensa e indefinida), las cosas tendrán que cambiar por aquí. Este verano me he sentido como una mujer ahogándose en syrup. Claro, que esto me pone mal. Pero no puedo llevarla de vuelta al mundo real si ni siquiera puedo llegar allí yo misma.

En uno de los últimos días perfectos y dorados del verano, fuimos con la familia del piso de arriba a la playa. El niño y mi hija jugaban juntos en el mundo real ahora, y retozaban en las olas como cachorros de foca, gritando de alegría. El niño es un buen nadador y saltó sin miedo a las olas. Pero al mismo tiempo, cuidó de mi hija y la ayudó a navegar por el oleaje agitado mucho mejor que yo. Esa amistad floreció bajo los auspicios del software, y también ha florecido en el mundo real. Los veía bien, saludables, en una verdadera amistad. Me dio esperanza de que, después de todo tal vez, a pesar de mi mala actuación, hay esperanza para ella.

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* Emily Flake, es escritora, guionista de historietas e Ilustradora. Este artículo fue publicado originalmente por The New York Times.