La máscara, poco bienvenida, una nueva prenda de vestir que se expandió como un rayo por todo el mundo

Llaves de la casa, billetera o cartera, teléfono móvil y … ah, sí: mascarilla. De mala gana para muchos, pero también inexorablemente frente a un enemigo invisible mortal, pequeños rectángulos de tejido frágil pero que salvan vidas se han unido en solo unos meses a la lista de artículos para no salir de casa sin ellos, por miles de millones en todo el mundo.

Desde que los humanos inventaron los zapatos o la ropa interior, una sola prenda de vestir se extendió tan rápido desde Melbourne a la Ciudad de México, Beijing a Burdeos, abarcando fronteras, culturas, generaciones y sexos con casi la misma velocidad que el coronavirus que ha sacudido la Tierra matando a más de 600.000 personas e infectando a más de 15 millones.

“Tal vez, nunca ha habido un cambio tan rápido y dramático en el comportamiento humano global”, dice Jeremy Howard, cofundador de # Masks4All, un grupo de lobby pro-máscara. “La humanidad debería estar dándose palmaditas en la espalda”.

Pero rara vez, o tal vez nunca, algo más usado por los humanos ha provocado una discordia y una política tan furiosa, especialmente en los Estados Unidos. Como tal, como otros hábitos humanos, la máscara se ha convertido en un espejo de la humanidad. Que tantas personas, con diversos grados de celo, se hayan adaptado a la incomodidad de enmascarar sus vías respiratorias y sus expresiones faciales, es una medicina poderosa por la creencia de que las personas son fundamentalmente atentas y capaces de sacrificarse por el bien común, a pesar de que a muchos aún no les gusta que les impongan como vestirse.

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