Récord de candidatos “viejos” a la presidencia de Estados Unidos: debería preocupar su futura capacidad cognitiva?

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Por Frances Reaves

En 2020 elegiremos un nuevo presidente. En 2017, Donald Trump, a la edad de 70 años, fue el presidente de mayor edad en asumir el cargo. Veamos cuántos años tendrán los principales candidatos actuales el día de las elecciones:

• Donald Trump tendrá 74 años.

• Elizabeth Warren tendrá 71 años.

• Joe Biden tendrá 77 años.

• Michael Bloomberg tendrá 78 años.

• Bernie Sanders tendrá 79 años.

La edad promedio entre todos los presidentes hasta la fecha es de 55 años y 3 meses. ¿Por qué de repente estamos buscando más allá de la generación Baby Boomer para nuestro próximo líder? (El candidato demócrata Pete Buttigieg es la excepción, con 38 años).

El último presidente de la “Generación Mayor” que tuvimos fue George H.W. Bush. El presidente Trump es mayor que todos los presidentes vivos elegidos después de H.W. Bush. (Jimmy Carter precedió a George H. W. Bush y es el ex presidente vivo más antiguo).

Hemos escuchado rumores sobre la pérdida de la función cognitiva del presidente Ronald Reagan mientras estaba en la Oficina Oval, entonces, ¿por qué NADIE está discutiendo la demencia como un problema en estas elecciones? ¿Alguien ha mirado la historia genética de estos candidatos mayores?

La edad promedio para la demencia es de 80 años, lo que significa que pueden aparecer síntomas entre los 75 y 85. Aunque la aparición de la demencia es progresiva, comienza con lapsos intermitentes y progresa con el tiempo. ¿Queremos un presidente que se apague de manera intermitente? ¿Queremos “asesores” dirigiendo el país, o una esposa, como en el caso de Woodrow Wilson.

Edith Wilson dirigió la rama ejecutiva después de que el presidente Wilson sufriera un derrame cerebral severo en 1919. La llamaron la “presidente secreta”. Aunque el presidente Wilson estaba postrado en cama, no había un vehículo constitucional para sacarlo. En 1967, se ratificó la Enmienda 25 permitiendo que un vicepresidente y el gabinete del presidente destituyan al presidente por justa “causa”.

Como defensor de las personas mayores, me encanta el hecho de que la mayoría de los principales candidatos a la presidencia sean personas mayores. Sin embargo, los medios y el público no están discutiendo los hechos. Es mucho más probable que un presidente mayor esté enfermo, no solo de demencia sino de un derrame cerebral, ataque cardíaco, Parkinson. . .

¿Por qué no estamos discutiendo esto? ¿Es porque no queremos medir con la misma vara a TODOS los adultos mayores? La realidad es que cuanto más viejos somos, más susceptible puede ser nuestro sistema inmunológico. Los últimos tres presidentes de Baby Boomer no se tomaron un día de enfermedad. (Bush en cambio tuvo dos colonoscopias y durante el procedimiento convirtió a Dick Cheney en presidente, según la Sección 2 de la Enmienda 25).

¡La hipocresía radica en cómo nuestra cultura trata a las personas mayores como si tuvieran una discapacidad perenne simplemente porque parecen mayores o tienen 80 años o más! Sin embargo, nadie hace las preguntas sobre estos “viejos” que se postulan para presidente.

De hecho, Bernie Sanders, el mayor de los candidatos presidenciales, recaudó la mayor cantidad de dinero en el último trimestre, $ 34.7 millones. Claramente, a nadie le importa que tenga 78 años y que haya tenido un ataque cardíaco. De hecho, los expertos se preguntan si cometieron un error al descontarlo como hicieron los republicanos con Trump en las últimas elecciones.

No sé dónde posicionarme. Estoy encantada de que las personas mayores estén bien representadas en la carrera presidencial, pero me preocupa que no hayamos hablado públicamente sobre los riesgos para la salud de un presidente de más de 75 años. Después de todo, no tenemos problemas para despedir a “empleados mayores” en un lugar de trabajo normal.