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Rotundo No a cambiar status en escuela de Key Biscayne

(ENGLISH VERSION BELOW)
La votación de una propuesta para convertir la escuela pública Key Biscayne K-8 Center en charter, con financiamiento privado y abierta a alumnos de otros distritos, resultó en un rotundo “No” por parte de padres y maestras, que se inclinaron en un 94 por ciento a favor de mantener el funcionamiento actual de la institución.

Un total de 564 padres y el plantel de 84 maestras y staff de la escuela participaron de la votación que se desarrolló durante una semana, hasta el jueves 28 de febrero. El conteo final de votos no dejó dudas: 533 padres de 540 votantes rechazaron el plan (94% – 533 en contra – 31 a favor). Y ninguno de los 84 votos de maestras y staff de la escuela estuvo de acuerdo (100% – 84-0), según confirmó la directora Silvia Tarafa en un email enviado a todos los padres de la escuela.

Los dos padres que presentaron la propuesta a votación reclamaban una nueva escuela bajo la categoría “charter”, controlada por padres y un consejo de profesionales, con el mismo staff actual, con mayores recursos, mejor infraestructura, más moderna y más grande, para dar respuesta a los actuales problemas de superpoblación estudiantil.
Del otro lado, quienes desde un inicio se oponían afirmaban que la actual escuela tiene grado de excelencia, y que con ciertas mejoras debía mantenerse cómo está.

Muchos padres manifestaban su temor de que la escuela pasara a manos privadas. Y en el staff de maestras había un claro rechazo -que se reflejó en la negativa unánime- a dejar el sistema público, por ello muchas habían adelantado que iban a irse de la escuela si se convertía en charter.

Las escuelas autorizadas o chárter son escuelas públicas independientes, que tienen el control del 95% ‐97% de los fondos de sus estudiantes. Aunque tienen que rendir cuentas académicas y de sus finanzas al sistema escolar que las patrocinan, están exentas de las normas del distrito y de algunas leyes estatales.

Varias eran las cuestiones que inquietaban a los padres. “La primera, en relación a que un colegio categoría charter no puede operar más allá del 100 % de su capacidad y en la actualidad por la superpoblación está al 130 %, por ende quedarían 350 niños fuera hasta que se termine de construir el nuevo edificio que quizá demandaría dos o tres años. Un segundo punto es que si se hiciera la “conversión” el colegio dejaría de recibir las partidas provenientes del Miami Dade Public School y por ende, ese dinero faltante quizá tendría que ser dado por los padres, y una tercera inquietud, en relación a saber si los profesores seguirían en ese mismo régimen o preferirían retirarse, y en ese caso estaríamos perdiendo excelentes profesionales” había sintetizado a Keybis Portal una madre que prefirió mantener el anonimato.

Por último agregó que “si somos el colegio número 1 en Miami Dade y obtuvimos la posición número 5 en todo el Estado con una calificación A, no hay necesidad de cambiar de estatus pues la institución funciona bien, con una extensa variedad de programas como el Gifted, el programa Bilingue o el orientado a los niños con problemas especiales”.

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The vote on a proposal to turn public school Key Biscayne K-8 Center in charter, with private funds and open to students from other districts, resulted in a resounding “No” on the part of parents and teachers, who were inclined by 94 percent in favor of keeping the current status of the institution.

A total of 540 parents and 84 teachers and school staff participated in the voting that took place over a week, until Thursday 28 February. The final tally of votes left no doubt: 533 parents of 564 voters rejected the plan (94% – 533 against – 31 in favor). And none of the 84 votes of teachers and school staff agreed (100% – 84-0).

Parents who presented the proposal to vote asked for a new school under the “charter” system, controlled by a board of parents and professionals, with the same current staff, more resources, better infrastructure, more modern and bigger, to respond to current student overpopulation problems.
On the other side, those who opposed from the beginning argued that the school has current degree of excellence, and that with certain improvements the school should be mantain as is.

Many parents expressed their concern that the school passed into private hands. And the faculty had a clear rejection to leave the public system so many had advanced that they would leave school if it became charter.

Charter schools are independent public schools that are in control of 95% -97% of the funds for their students. Although they are accountable for their academic and finance to the district that sponsor them, the schools are exempt from the rules of the district and some state laws.

There were several issues that worried parents. “First, a charter school can not operate beyond 100% capacity. K-8 Center is currently overpopulated and operates at 130% capacity, thus 350 children would be out until completion of the new building perhaps in two or three years. A second point is that if you do the “conversion”, the school would not receive money from the Miami Dade Public School and this might have resulted in parents forced to put that money. And a third concern, namely regarding if teachers remain in the same regime or would prefer to retire, in which case we would be losing excellent professionals”, said a mother who preferred to remain anonymous to Keybis Portal.

She said that “if we are the number one school in Miami Dade and got the No. 5 in the state with an A rating, we don´t need to change status because the institution works well with a wide variety of programs such as Gifted, the Bilingual program and the one for children with special problems.”

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