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Pierde calidad escuela secundaria de Key Biscayne?

La escuela secundaria (high school) de MAST Academy mantenía un alto nivel de calidad que la ubicaba entre las mejores del Estados Unidos, pero los últimos años y especialmente este año, luego de cambiar su estatus e incorporar un nuevo programa de estudios que da prioridad de ingreso a residentes de Key Biscayne, la institución ha caído a los últimos puestos del ránking que mide las 100 mejores del país. Por esta situación, que genera preocupación en muchos padres de MAST, uno de los ellos publicó días atrás una carta en el Miami Herald que reproducimos a continuación en español e inglés.

Calidad de las escuelas públicas cae en picada

Como padre de dos hijos en MAST Academy, he visto a lo largo de los últimos tres años la caída lenta, pero constante de la educación secundaria pública de calidad en el condado. En 2011, Miami-Dade tuvo cuatro de las 100 mejores escuelas del país, en el News & World Report rankings de Estados Unidos. MAST ocupó ese año el puesto 66. Cayó al 73 en 2012, y luego al 96 º en rankings recién publicados.

En MAST, se ha producido un paulatina disminución de recursos y de la inversión. Además, la escuela se ha visto perjudicada por estándares más bajos de ingreso, un manejo de marca imprudente con varias escuelas que tienen el nombre de MAST (como si nombrar una escuela igual a otra entrega una educación de calidad) y luego en 2012, la venta secreta de los derechos de entrada a residentes de Key Biscayne, a cambio de la financiación de un campo de deportes.
Como parte de la misma operación, se produjo una expansión no deseada y no planificada de estudiantes de la escuela media, sin ninguna preocupación por la calidad y los estándares de la educación y la diversidad, considerados como elementos muy importantes por administraciones más sabias.

Sólo en Miami se podía pensar que una mejora en las escuelas era posible flexibilizando las normas de admisión. Cada padre en el condado tiene el derecho a buscar escuelas de la más alta calidad para sus hijos. La caída en el ranking de las mejores escuelas magnet del condado muestran que la educación de calidad no está a salvo en manos de la junta escolar o de la administración.

MAST era una escuela de excelencia técnica sin igual, abierta a todos los que calificaban y con un fuerte historial de diversidad. Se ha vendido al mejor postor y seguramente desaparecerá el próximo año en la lista de las mejores escuelas. Las autoridades responsables deben una explicación a los padres, y un plan público de cómo restaurar el nombre y la calidad de escuelas que les fueron confiadas.

Michael Bax, Coral Gables

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Quality of public schools is slipping

As a parent of two children in MAST Academy, I have watched over the past three years the slow and steady decline of quality public high-school education in the county. In 2011, Miami-Dade had four of the top 100 schools in the country, according to the U.S. News & World Report rankings. MAST was ranked 66th. It fell to 73rd in 2012 and then to 96th in the just-published rankings.

At MAST, there has been a fall in resources and investment. In addition, the school has seen a lowering of entrance standards, a reckless branding of multiple schools with the MAST name (as if naming a school the same as another delivers a quality education) and then in 2012, the secret sale of entrance rights to Key Biscayne residents in return for their funding a sports field. As part of the same transaction, there was the unwanted and unplanned expansion to middle-school students, without any concern for quality or the standards of education and diversity that were passed down by wiser administrations.

Only in Miami could you plan to improve schools by lowering entrance standards. Every parent in the county has the right to seek schools of the highest quality for their children. The unchecked decline in the rankings of the best magnet schools in the county shows that quality education is not safe in the hands of the current school board or administration.

MAST was an unrivaled school of technical excellence, open to all who qualified and with a powerful story of diversity. It has been sold to the highest bidder and will surely disappear next year from the list of top schools. Those responsible owe the parents an explanation and a public plan of how to restore the name and quality of the schools with which they were entrusted.

Michael Bax, Coral Gables

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