Frenar la contaminación en la Bahia Biscayne, una prioridad urgente

La reserva de los Everglades y la Bahia Biscayne enfrentan serias amenazas por la calidad del agua.

Por Carlos de la Cruz Jr. *

Una reunión reciente en el Consejo Deliberante de Biscayne Bay, en la que se analizó la calidad del agua, residentes y especialistas pintaron una imagen muy sombría del estado de la Bahía Biscayne. 

Los informes sobre la presencia de heces y bacterias en las playas, y el deterioro general de la calidad del agua y la vida marina, fueron corroborados por expertos y especialistas encargados de controlar la calidad del agua regularmente. Pero quizás la conclusión más inquietante de la reunión fue que los expertos aún no pueden determinar la causa exacta del aumento de la contaminación.

El condado Miami-Dade necesita resolver esto y hacerlo rápidamente. Es hora de declarar “un estado de emergencia” para la Bahía Biscayne, como abogó una reunión sobre el tema a principios de este otoño. Lamentablemente, en el condado aún no reconocen la gravedad de la situación ambiental que enfrenta nuestra comunidad y no se formulan políticas efectivas y claras en apoyo de la protección de la Bahía, a pesar de que el turismo, la industria más grande de nuestra región, depende de ello.

Al negarse a mostrar liderazgo ambiental, los funcionarios de nuestro condado no solo están poniendo en riesgo aproximadamente $ 20 mil millones en dólares generados por el turismo, sino que también están nadando contra la corriente, por así decirlo, con respecto a las prioridades ambientales del estado.

Apenas 48 horas después de asumir el cargo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, introdujo una agenda ambiental radical, comprometiendo $ 2.5 mil millones para abordar el problemas de las algas tóxicas que obstruyen las vías fluviales del estado, limpiar tanques sépticos antiguos, y acelerar la restauración de los Everglades, proyectos que tienen el potencial de mejorar dramáticamente las condiciones de la Bahía Biscayne.

Históricamente, el agua dulce del centro de Florida fluía desde el río Kissimmee hasta el lago Okeechobee y bajaba por los Everglades hacia las bahías de Biscayne y Florida, donde ayudaba a reponer esos ecosistemas manteniendo los niveles de salinidad en equilibrio. (Cuando los niveles de sal se elevan demasiado, la hierba marina y toda la vida acuática y de vida silvestre que sustenta, muere). Hoy, sin embargo, el agua del lago se desvía hacia el este y el oeste, lo que reduce el flujo de agua hacia los Everglades en más del 50% por ciento. Entonces, además de contaminar la Bahía, sistemáticamente la hemos privado de agua dulce, y los resultados devastadores son evidentes.

La construcción del embalse de los Everglades al sur del lago Okeechobee, un proyecto de restauración clave que está programado para comenzar el próximo año, gracias al liderazgo del gobernador, enviaría agua dulce al sur nuevamente, como la naturaleza pretendía. El proyecto de humedales costeros de la Bahía de Biscayne restauraría los humedales y los flujos al sur de la Bahía de Biscayne. Pero todos estos esfuerzos (miles de millones de dólares estatales y federales, décadas de trabajo por parte de legisladores, dueños de negocios, ciudadanos preocupados y defensores del medio ambiente) serán en vano si el condado no demuestra liderazgo para proteger la Bahía Biscayne.

En Mashta Point, hemos visto cómo algo tan simple como eliminar la pesca ayuda a restaurar un pequeño ecosistema. ¿Imagínese lo que hará la restauración de miles de millones de galones de agua limpia y fresca para los Everglades, para nuestros ríos, nuestros manglares y hierbas marinas, nuestras bahías y estuarios, nuestras pesquerías, nuestro turismo?

Llegar al fondo de lo que está contaminando nuestra Bahía y solucionar el problema debe ser una prioridad para nuestras autoridades.

*El autor es Presidente de la Fundación Everglades.