El dolor de un padre que perdió a su hijo, y ahora construye escuelas en su nombre

La antigua escuela de paja y sin paredes fue reemplazada por un moderno edificio (ver foto al pie).

Hace poco menos de un mes, la cinta se cortó en la Escuela un Viaje de Esperanza Eric P. Verbeeck en Ghana. Allí estaba este padre devoto y rotario dedicado, que entiende lo que África necesita y cómo esas necesidades deben abordarse porque una vez vivió allí.  

Peter Verbeeck se aboca los próximos días a recaudar dinero para construir otras escuelas y suministrar agua potable en Ghana y Haití. Y lo hará mediante una fiesta de Halloween, en Key Biscayne, el sábado en el Key Biscayne Beach Club.   Las festividades incluirán cena, entretenimiento y un “sorteo de safari”. Los disfraces son opcionales. Cuidar es la norma. El año pasado, asistieron unas 175 personas, aproximadamente la mitad en traje.   “Es nuestro segundo evento anual de recaudación de fondos con Rotary y Rotary International”, dijo Verbeeck. “Ahora estamos recaudando fondos para construir una escuela secundaria e (instalar) pozos para agua potable”.  

Verbeeck, que vivió en la República Democrática del Congo durante una década, mientras que su madre, que trabajaba para el Departamento de Estado, y su padre, un hombre de negocios, estaban estacionados allí, vieron que la escuela se construyó en Ghana “porque es un país estable”. con una tradición de participación local de Rotary.   La Fundación Rotaria, una corporación sin fines de lucro que apoya los esfuerzos de la organización paraguas de más de un millón de miembros, Rotary International, tiene como misión “lograr la comprensión mundial y la paz a través de programas internacionales de intercambio humanitario, educativo y cultural”, incluyendo el que Verbeeck ha encabezado.  

“La Fundación Rotaria es una organización increíble, calificada en el 1 por ciento superior de las organizaciones de caridad en la tierra por Charity Navigator (la organización sin fines de lucro de evaluación de caridad)”, dijo   Verbeeck explicó que el grupo opera de tal manera que los fondos van a la Fundación Rotaria, que ofrece subvenciones equivalentes y ve que todo el dinero va directamente a los clubes rotarios locales en lugar de gobiernos u otras partes.

Todos los arreglos son manejados por rotarios locales. Debido a que se hace de esa manera, el gasto se monitorea cuidadosamente, eliminando la posibilidad de mal destino o sobornos.   Los receptores locales también están obligados a poner su aporte en el proyecto contribuyendo con lo que puedan, incluida la fabricacion de los bloques a partir de los cuales se construirán las estructuras, agregó.   “Algunas aldeas no lo aceptarán, pero una vez que ven lo que hacemos, cambian de opinión”, dijo.

Todo sucede no solo por el compromiso de Verbeeck con Rotary, sino por su devoción por un hijo que perdió demasiado pronto: Eric P. Verbeeck, quien se suicidó el año pasado a la edad de 17 años.   “Después de que Eric falleció, pensé que sería una gran idea nombrar a las escuelas con su nombre”, dijo Verbeeck. “Dejaría ese legado, y creo que es un buen legado”. Es “quiénes somos y qué hacemos”, agregó. “Cambiamos vidas”.

La nueva Escuela un Viaje de Esperanza Eric P. Verbeeck en Ghana.